四旬期中途的小提示:我的大斋期失败了!

2023-03-29 09:58   万有真原  阅读量:5916

A Little Reminder halfway Lent: I failed my Lent!

 

作者:彻疏明

 

我通常很少写灵修方面的文章,惭愧地说,我是那种“思考得多却感受不足”的类型,一个缺乏感性思维的逻辑主义。因此我也不太敢随便发表感想,生怕把别人带沟里去(但愿不会有这种事)。不过这两天听了一个Franciscan修士的演讲,很有感触,觉得对大多数人应该是会有帮助的,所以决定分享出来。

这篇文章将是关于四旬期中途(其实已经过了midway了)的一个提醒,除非你是一个灵修天赋极高的人,否则我们的确需要在中途有这样的提醒,所以请务必看完,我保证你所花的时间会非常值得。

 

Fr Mark-Mary分享了他回家看望家人时的感想,一般来说修道院是不许有跑步机单车机这些东西的,但是当他回家用了他姐姐的单车机的时候就发现这东西真好使(心虚地说)。当你对自己的身体很有自信,兴致勃勃地设置了45分钟的骑行,而发现骑到25分钟时你的身体就开始找借口“累死了”“先歇会儿吧”“再跑下去我就死了”“要不找个电视剧分散下注意力”之类时,运动器材有这么一个好处,它会在中途给出一些鼓励和数据分析,因为它能监测到你此刻的身体状态其实完全没问题,所以你会意识到自己不应该找借口,你的理智因此会激励你“好吧,让我们继续,骑完45分钟就大功告成了”。

四旬期对很多人来说是类似的,我们进行的是一场40天的单车骑行,而正如英文中四旬期“Lent”的字面意思就是“很长的一段时间”,这有时的确会比较艰难。

在四旬期开始前,许多人就充满斗志地思考自己要在四旬期改什么毛病。在圣灰星期三的时候,我们会雄心勃勃地对自己宣布“好!今年就让我戒糖/戒零食/戒手机/戒酒/戒烟吧!”或者“这个四旬期我要每天读五章圣经”“我要每天祈祷玫瑰经”等等。这些听上去都非常积极,让我们开始一个积极的40天——这可比在旷野里禁食40天轻松多了。但是等25天过去之后,最开始的充满光明和甜美的期望仿佛丢失了,这开始变得不再有趣,不再充满激情,我们开始不时地出现“我真的好想来点甜食”,“就看一会儿手机”,“好想继续睡个回笼觉”之类的想法(现在开始反省一下自己)。——最开始的雄心丧失了,当一切变成了负担和任务,当大斋期变得不再那么酷,这时我们需要一个提示,一个鼓励,在长时间斋戒的中途,这种鼓励往往是非常有用的。

 

现在我们来经行一点点圣经解读——耶稣的鼓励总是比我的要有用许多。《若望福音》第二章告诉了我们耶稣公开所行的第一个神迹:加纳的婚宴。这是一个很美丽的故事,当婚礼上的人发现酒没有了就向圣母求助,我们的圣母又去求助耶稣,耶稣就把一缸缸的水变成了酒。结果婚礼的主持人一喝差点没喷出来:“哇!这也太好喝了”——别人都先上最好的酒,等客人喝够了再供应差一点的,你们倒好把最好的酒留到现在。

这个故事告诉了我们一个什么道理?这当然不是教我们怎么开一个自助餐厅。——其实,我们从中可以发现四旬期是一样的:最开始我们献出了我们最大的能量,我们成功坚守了几天后感觉很棒很满足,我们觉得这是我们整个大斋期状态最好的阶段。然而,事实并非如此,在这40天的大斋期中,最好的东西发生在我们甚至不会意识到的时刻。随着时间的流逝,随着大斋期的过半,最好的时刻这才到来。

为什么这么说?因为,“有我的恩宠为你够了,我的德能在软弱中才全显出来(格林多后书12:8)”。这意思就是,当大斋期过半的时候,正是我们软弱的时候,这时候我们才来到主的面前向他求救,这时候我们才会重新认真审视初心——我为什么要做这些斋戒,我是为了减肥吗?我是为了养成良好的作息习惯吗?不!虽然这确实是其中的附带功效,但我们是为了用身体的苦行或斋戒来使精神集中在天主身上啊!我们是为了使自己更高效地恭敬天主,顺从天主,驯服自己的肉体才做的这些事。当我们因为肉体本能的欲望而感到软弱和痛苦的时候,我们这才重新来到主的面前,这才恭顺谦卑地向他呼求:“亲爱的主,你看看我,我是多么可怜的一个人,你看我挣扎的欲望,看我高估了自己的本性,但我不想再这样了,也许我已经跌倒了好几次,但我好想重新站起来——主啊,你来救救我吧!”——这才是最甜美的时刻!当我们来到我们亲爱的救主面前,又惨,又可怜,又无力,自己毫无办法,需要他的帮助,——相信我,这是我们最好的时刻。不要害怕软弱和失败,不要害怕意识到我们作为人类的局限,来到主的面前向他求助,就像下沉的伯多禄第一反应就是“主啊,救救我”,这其实是最美好的时刻,留在这里,并且意识到这种状态的美妙。

 

此外,还有一点非常重要。四旬期刻苦的一个最重要的目的就是——抛弃自己。但我们所做的事情却往往都是为了自己的欲望或目的而做的。我不知道有多少人有这样的想法:我要禁食了,我希望我能趁机减掉几斤体重,或者我希望我能通过这个锻炼成为一个更硬核更意志坚强的人,我对自己会感到满足和欣慰的,因此我乐于见到自己完成了大斋期的这些刻苦修炼。——看,自我还是自我,我们总是特别容易把注意力和计划的目的放在自己身上。随着四旬期一周周地过去,我们就该学习到,自私和自我意识是人类面对所有东西的一种本能。

但是四旬期的本质是为了我们锻炼自己吗?不,这是为了耶稣。——我要禁食,是因为我想要耶稣胜过我想要减掉几斤体重,我想要更接近主胜过我想要一个更坚强的意志力。只有我们意识到这个,这才是艰难躁动的四旬期中平安到来的时刻。我们做这一切苦行,是出于对他的爱,而不是出于对自己的爱,我们锻炼的不是一个更健康的身体,而是一个更强壮的爱的能力,我们锻炼的是一种“选择奉献给他人,而非紧握在自己手中”的能力。诚实地说,这很难,也许刚开始几天这么做很容易,因为我们会为自己的“奉献精神”而感到满意,但我们需要诚实地面对这个事实:选择他人而非选择自己的感觉其实并不棒。然而正是这个时刻,如果我们坚持下去,才是我们真正成长的时刻,才是我们真正转向基督的时刻。当我们的祈祷开始变得枯燥,当我们施舍开始变得没那么大方,当四旬期的一切开始变得艰苦,坚持下去,正是这个时刻我们爱的能力有了实质地增长,——我们必须知道,我们正在走向复活节:只有与基督一同死而埋葬,才能和他一起复活。保禄告诉我们,受死而埋葬是复活的必经之路,没有一个基督徒可以逃过受苦而直接跳进复活的荣耀的,因为连基督本人都经历了苦难,如果你想逃避现世的苦难,那这可不是基督教的教义。

 

所以,我在这里充当一个跑步机的提示框:你已经有一个很好的开始,现在所有要做的就是,坚持

正如加纳的婚姻告诉我们的道理一样,最好的在后面等着我们。不要把四旬期的艰难当作悲观的失败和自责,而是要发现其中真正的美好和甘饴。你不是一个人在奋斗,无论何时你感到痛苦和软弱,为自己的失败和跌倒感到失望,永远第一时间向主求救。St Ignatius也会建议你不要独自承担神枯,最好是找一个可以帮助你的人倾诉和一起努力。

在四旬期,我们真的要舍弃自己——自己的私欲和自满。这是一个神圣的40天,我们依靠主的恩典,真正地在肉体上受苦而在灵魂和生命上成长。把过去的自己钉在十字架上,为的是复活节的新生。这正是我们接近主耶稣,同他一起忍受,一起受死而埋葬,睡在黑暗的坟墓里,并且走向真正复活的时刻。

因此,永远不要说“我的大斋期失败了”,因为你没有失败,大斋期还远没有结束,你随时可以重新开始。请看不久的将来就是复活节,复活的基督正在那里等你,坚持跑完这40天的赛道,坚持不下去的时候向主求助,不要让你亲爱的主伤心失望。

这就是我四旬期中途的一点小提醒,希望能够帮助大家更好地理解四旬期的真谛,并且像一个鼓励弹窗一样有效地勉励各位:还有两周,请坚持,多反思,多祈祷,别找借口,别放宽限制。

希望我们一起勉励,通过这样好的一个时期更加接近我们亲爱的主耶稣。

 

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